VIDA REAL

El 3 de marzo de 1847 nacía Alexander Graham Bell: fue su primera patente del teléfono moderno

El 3 de marzo de 1847 nacía Alexander Graham Bell, el hombre al que la cultura popular atribuye la invención del primer teléfono operativo. La primera patente de este aparato fue suya, pero la comunidad científica sigue dividida hasta el día de hoy en cuanto a la autoría real de Bell de este revolucionario invento.

Tanto el italiano Antonio Meucci como muchos otros inventores de la época se han disputado la paternidad real del teléfono. A pesar de toda la controversia, hoy en día Bell no se considera realmente el inventor del teléfono, pero sin embargo sigue siendo una de las figuras más influyentes e importantes de la historia de la humanidad.

En el que habría sido su 176 cumpleaños, queremos dedicarle este breve artículo, en el que repasamos su historia y lo que ocurrió en la diatriba con Meucci.

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Alexander Graham Bel, luno de los padres del teléfono
Nacido en Edimburgo (Escocia) pero nacionalizado estadounidense, Bell fue un ingeniero e inventor al que se atribuye la primera patente oficial del teléfono eléctrico, antecesor de nuestros aparatos de comunicación vocal. La autoría de este invento, como suele ocurrir en la comunidad científica de todos los tiempos, es muy discutida, sobre todo en lo que respecta al italiano Antonio Meucci, considerado por muchos el verdadero padre del teléfono.
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La disputa Bell-Meucci
Se trata de una de las batallas más famosas de la comunidad científica. De hecho, parece que fue Meucci quien inventó el primer teléfono, y que la paternidad se atribuyó a Bell. ¿Cómo? Ya en 1854, Meucci realizó el primer prototipo de teléfono, al que llamó teletrófono. Sin embargo, hasta 1871 no pudo pagar una patente provisional, renovable cada año por 10 dólares. Sólo pudo renovarla hasta 1873 por problemas financieros. Tres años más tarde, Bell patentó y presentó un aparato muy similar al de Meucci, llamado teléfono. Esto dio lugar a un pleito, que Meucci no pudo pagar. De hecho, el juez falló a favor de Bell, que fue considerado el verdadero inventor de este aparato durante más de 100 años.
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Reconocimiento estadounidense: aún hoy se debate
En 2002, la Cámara de Representantes de EE.UU. reconoció entonces oficialmente la paternidad del teléfono a la italiana Antonio Meucci después de más de un siglo, pero aún hoy algunos críticos discrepan de esta resolución, ya que siguen faltando pruebas irrefutables de la paternidad de Meucci. Ciertamente, la invención del teléfono fue posible gracias al trabajo de muchos ingenieros, científicos e inventores, entre ellos Innocenzo Manzetti, Johann Philipp Reis, Elisha Gray y Thomas Edison. Lo que es seguro es que el nombre Alexander Graham Bell figuraba efectivamente en la primera patente real y oficialmente registrada del teléfono.
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Alexander Graham Bell presenta el teléfono
En esta bella obra, el inventor escocés Alexander Graham Bell se propone presentar su invento más famoso, el teléfono, en Lyceum Hall en Salem, en Massachusetts, un acontecimiento que tuvo lugar realmente el 15 de marzo de 1877. Pero Bell no puede reducirse sólo al teléfono y a la polémica que este invento suscitó. Si bien es cierto que esto le hizo famoso durante años, no es menos cierto que su contribución a la ciencia no se limitó sólo a esto
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Alexander Graham Bell: no sólo la patente del teléfono
De hecho, incluso después de registrar la patente del teléfono, Bell siguió trabajando y experimentando con muchos procesos y dispositivos que servirían de punto de partida para futuros inventos que revolucionarían el mundo. De hecho, fue el responsable de los primeros estudios conceptuales que más tarde conducirían a la invención de la tecnología de fibra óptica y a la invención de los soportes magnéticos como método de almacenamiento de voz y datos (hard disk, floppy disk y similares). Parece que la invención del primer metal detector también se debe a Bell. A sus laboratorios también se debe la introducción de la unidad de medida Bel, hoy conocida como el Decibel (dB). 
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